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Los 10 principales signos de cáncer en los perros

(Crédito de la imagen: Getty Images)

Es la peor pesadilla del dueño de un perro escuchar las cuatro palabras: “Tu perro tiene cáncer”. Pero es una cruda realidad para muchos. De hecho, uno de cada tres perros desarrollará cáncer, según la National Canine Cancer Foundation. El cáncer se presenta tanto en perros de raza mixta como en perros de raza pura (dependiendo del cáncer, algunas razas como el gran danés, el san bernardo, el boxer, el boston terrier y el golden retriever se consideran de alto riesgo). El cáncer canino puede ocurrir a cualquier edad, pero ocurre con mayor frecuencia en perros mayores, lo que se debe en parte a que los perros viven más tiempo debido a la nutrición y la atención veterinaria modernas y mejoradas.

¿Qué es el cáncer?

Pero primero es importante definir el cáncer. El cáncer es una enfermedad en la que las células crecen sin control, invaden el tejido circundante y pueden propagarse (hacer metástasis). Al igual que en los humanos, el cáncer puede tomar muchas formas en los perros. La enfermedad puede localizarse (en un área) o generalizarse (diseminarse por todo el cuerpo). El cáncer se considera multifactorial, lo que significa que no tiene una causa única conocida, pero se cree que la herencia y el medio ambiente son factores.

Según la Canine Health Foundation del American Kennel Club, los tipos más comunes de cáncer canino incluyen:

 

  • Hemangiosarcoma
  • Linfoma
  • Histiocitosis maligna
  • Cáncer de mama
  • Tumores de mastocitos
  • Melanoma
  • Osteosarcoma
  • Cáncer de próstata
  • Carcinoma de células de transición

Atrápalo temprano

Si bien el cáncer canino se puede tratar (con éxito variable) mediante cirugía, quimioterapia, radiación e inmunoterapia, lo mejor que puede hacer es detectar la enfermedad en sus primeras etapas, antes de que se propague. La detección temprana es fundamental para el éxito del tratamiento y la recuperación.

Una de las formas más comunes en que los dueños de perros detectan el cáncer es encontrando un bulto o una masa en su perro (al perro normalmente no le molesta el bulto). Pero es importante aclarar que el hecho de que encuentre un bulto no significa que sea cáncer. Aún así, un veterinario debe investigar cualquier bulto lo antes posible.

Síntomas para detectar

La Fundación Nacional del Cáncer Canino dice que hay 10 señales de advertencia de que su perro podría tener cáncer:

  1. Inflamaciones anormales que persisten o continúan creciendo.
  2. Llagas que no curan
  3. Pérdida de peso
  4. Pérdida de apetito
  5. Sangrado o secreción de cualquier abertura del cuerpo
  6. Olor ofensivo
  7. Dificultad para comer o tragar
  8. Vacilación para hacer ejercicio o pérdida de resistencia.
  9. Cojera o rigidez persistente
  10. Dificultad para respirar, orinar o defecar.

Si encuentra un bulto o su perro tiene alguno de los otros síntomas anteriores, no se demore en que su veterinario familiar lo investigue. Si se confirma que su perro tiene cáncer, se recomienda obtener una segunda opinión, posiblemente de un oncólogo veterinario certificado por la junta, para analizar sus opciones.

Algunos cánceres se pueden curar con uno o una combinación de tratamientos, pero lamentablemente, muchos no pueden y simplemente retrasan lo inevitable. Algunos dueños de mascotas optan por no recibir tratamiento por completo y, en cambio, ayudan a sus perros a controlar el dolor (cuidados paliativos) durante el curso de la enfermedad.

Prevención de cáncer

Si bien no todos los cánceres se pueden prevenir, ciertos dueños de mascotas pueden tomar ciertas medidas para ayudar a sus perros a tener un menor riesgo de desarrollarlo. Por ejemplo, esterilizar o castrar a su perro a una edad temprana puede ayudar a prevenir los cánceres reproductivos. Algunos expertos veterinarios recomiendan darle a su perro antioxidantes en forma de suplementos como vitaminas A, C, E, betacaroteno, licopeno y el mineral selenio para ayudar a prevenir el cáncer. También se cree que la nutrición saludable y el ejercicio ayudan a prevenir el desarrollo del cáncer.

La conclusión: el conocimiento de los síntomas del cáncer y la acción rápida son clave para darle a su perro la mejor oportunidad de sobrevivir.

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